Cultura

El sector del libro se enfrenta a un nuevo y difícil comienzo

La feria del libro ha sido cancelada, y en su lugar Leipzig se dedica a la literatura con un festival. El sector ha sufrido la pandemia; ahora los minoristas y los editores esperan un nuevo comienzo.

Muchas librerías tradicionales han pasado por momentos difíciles. Durante la pandemia del coronavirus, sus ventas se desplomaron considerablemente. En el comercio de surtidos, los ingresos se desplomaron en torno a un 30% en los tres primeros meses de este año, en comparación con el periodo anterior al año 2019. Karin Schmidt-Friederichs, directora de la Asociación Alemana de Editores y Libreros, habló de una «cifra catastrófica».

El 2020 no fue tan malo. Las ventas se redujeron un 8,7% en el comercio de libros de papelería. Si se incluyen otros canales de venta como el negocio online, los supermercados y las librerías de estación, el descenso para el conjunto del sector fue del 2,3%.

Librerías cerradas durante meses

Los cierres afectaron mucho a la industria. Las librerías permanecieron cerradas durante meses, a excepción de Berlín, Brandeburgo y Sajonia-Anhalt. Las librerías no pudieron volver a abrir en varios estados federados hasta mediados de marzo, en Baviera y Baden-Württemberg desde finales de abril. Sólo en Renania del Norte-Westfalia las tiendas siguen cerradas.

El sector espera un nuevo comienzo. De hecho, las ventas están repuntando notablemente, según un portavoz de la Asociación Alemana de Editores y Libreros. En comparación con el primer trimestre de 2020, el comercio de libros vuelve a ir relativamente bien en 2021. El comercio de libros surtidos había reducido el descenso en los tres primeros meses al 12,7%. Junto con los puntos de venta online y otros, la industria está incluso un 7% por encima en comparación con 2020.

Algo más de la mitad de los ingresos del sector proceden de las librerías locales. El 20% de los ingresos proceden del negocio directo de las editoriales, y otro 20% del comercio electrónico, es decir, a través de Internet. El 10% restante de las ventas totales lo aportan farmacias, gasolineras y supermercados.

Ningún avance con los libros electrónicos

El negocio de los libros electrónicos no ha cumplido las expectativas. No pudo compensar el declive del negocio tradicional de venta de libros. Las ventas de libros electrónicos aumentaron más del 16%, pero el número de compradores sólo creció un 3,3%. Tras el auge de la primavera, la demanda se estabilizó de nuevo a finales de año. En el cuarto trimestre de 2020, las ventas de libros electrónicos volvieron a bajar en comparación con el año anterior.

No todos los segmentos del mercado del libro se vieron igualmente afectados por la crisis del coronavirus. Los libros infantiles y juveniles y los libros de cocina fueron incluso más demandados en 2020 que antes de la pandemia. «Estos fueron claramente los ganadores del año pasado», dice el portavoz Thomas Koch de la Asociación Alemana de Editores y Libreros. En cambio, a los libros de viajes les fue mucho peor que antes del coronavirus.

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